雜魚也可成為主角:幻想生物哥布林的發展歷史

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TCG《魔法風雲會》卡牌:ゴブリンの群衆追い(官方原圖:連結

最近《Dragon Quest XI》人氣高企,想說繼上一篇觸手談後,再寫一個關於史萊姆的電玩形象,不過又觸手又黏液,生怕他人誤以為作者重口味,免得風評被害。那就換個題材,先由同樣是擔當遊戲下位雜兵的另一位 ─ 哥布林著墨,講述這種生物的由來。

傳說中的哥布林

其形象和現今在動漫遊戲作品可見的大同小異,細小、貪婪、狡猾、邪惡,屬於亞人的一類。字源最早可以追溯到11世紀,始於盎格魯諾曼語(古英語的一支),原意指的是山洞或地洞,再引伸成一種居住在洞窟的精靈,有時會與北歐神話中的矮人或地精混淆,但這邊集中討論哥布林的形象為狡猾邪惡、居於洞窟的亞人,因為這個發展脈絡是遊戲文化內主流形象,而非喜孜孜與人為善的巧手工匠。

▲ 遊戲《暗影詩章》中的哥布林形象

後來有不少文學創作如傳說或詩歌等,都偶有提到哥林布這個名詞。然而,真正被大眾廣泛認識,進入電玩文化界的,就一定要數到托爾金(J. R. R. Tolkien )《魔戒》系列故事。

哥布林系譜:獸人、巨魔、半獸人?

於《魔戒》故事以及中土世界中,哥布林是種受詛咒奴役的墜落精靈或人類,而為了和《哈比人歷險記》以及一般傳說故事中的哥布林做出區別,托爾金就以「Orc」(獸人)來形容這些狡猾、醜陋和邪惡的物種為獸人,並於作中廣泛使用,因此在中土世界的背景來說,獸人和哥布林是同一樣生物。

▲ 桌遊《中土世界》中玩家可扮演魔軍及遠征軍其中一方

古英語本來就有「Orc」一字(托爾金其實就很喜歡叙事詩《貝奧武夫》),作者則僅用其字形,於自己的世界觀中重定字義,「Orc」乃精靈語而哈比人則以「Goblin」(哥布林)述之,兩者實同屬一物,但其形象在後世的桌遊《龍與地下城》以及《魔獸世界》中再次得到進化和細分。

▲ TRPG《D&D》的養份滋潤了日後不少遊戲創作

有賴於《龍與地下城》以及《魔獸世界》影響,現時流行電玩文化內,哥布林被形容身形小,戰力低下的敵人;而獸人則是戰力較高,體形更為健碩的個體,自此由《魔戒》原型中分成兩支派別。他們的形象遍佈於不少電玩遊戲,成為堅實的敵營小卒。

▲ 右方為哥布林,圖來自《D&D》官方網站(連結

亦有不少人會將哥布林、獸人及巨魔(Troll)視為一個族譜或部落。事實上除了《魔獸世界》外,並不是很多作品會將巨魔視為與哥布林和獸人同一種族。

▲ 《魔獸世界》中,獵人雷克薩就是巨魔與獸人結合而成混種獸人

哥布林是魔王!《哥布林殺手》中的反英雄主義

近年超人氣以哥布林為題材的輕小說,由 蝸牛くも 所作,於2016年出版小說,同年2月將由 黑瀨浩介 執筆推出漫畫,目前台灣中譯小說推出到第四集。時下主流故事劇情大多是主角由第一天開始,就注定要完成一部雋永史詩,但這部故事則迥然不同。

故事講述主角是位只討伐哥布林的冒險者,他對魔王、惡龍或者其他毀天滅地威脅不為所動,主角只會接一項任務,就是殺死哥布林。其他冒險者都不屑討伐低等魔物,報酬少又不具名譽,可是在主角眼內,哥布林時常搶劫、強暴以及屠殺村民,才是人們最切身想要解決的問題,這亦表達出作者對英雄主義的諷刺。現實生活中,小偷強盜之於星斗市民,有時比起對於某國設置導彈防禦系統與否更為在意,異曲同工。

▲ 漫畫第一集劇力迫人(官方線上試讀刊

由於劇情具張力、結構嚴謹再加上戰鬥內容揉合了地城探索的元素,令同本作在奇幻文學愛好者內有極高評價。漫畫化有賴於 黑瀨浩介 的筆觸,將唯美、虐心和激戰的情景如躍紙上,成為時下一套炙手可熱的作品。喜歡哥布林及黑暗劇情的讀者,值得一看!

不!哥布林是主角才對:《Re:Monster》中的主角光環

一紙兩面,如果說哥布林作為敵人是可惡可憎之物,那主角是哥布林的話,立場又會不會影響這個看法呢?自2012年出版,由 金斬児狐 作著的輕小說,目前並沒有官方授權中文版,而日版小說推出到第9集(共10巻),手機遊戲則於2016年2月推出。

▲ 漫畫第二集內頁插圖(來源:官網

主角在現世為強化人但遭刺殺身亡,回過神來,發現自己轉生成為了哥布林,而且獨有的能力「吸食進化」還承繼下來。主角擺脫了哥布林如同雜兵的宿命,令自己以及同族得以進化,由哥布林演化成使徒鬼以至後來的其他種族。

▲ 遊戲早前亦有與 QooApp 合作

講述的戰事層面由個人戰演進至種族軍團戰,不過比起讓人在意的過去以及虐心的劇情,本作集中於描述部落的興起,各種族的角力以及讀者由故事中體驗到的有關「成長」滿足感。

後記

哥布林由從前的雜兵、肥料、小兵在這十年間得到長足發展(誤!),多得王道式動漫作品泛濫,加上網絡發展之故,作家有更多機會發表別具一格的作品。創作出版不在是精英(英雄)之獨有權利,小人物也有小人物的故事,哥布林得以雄据一方,而非以吉祥物姿態進入玩家眼內,與此或不無關係。

其實由語言學及民族學的發展來分析,哥布林的活動版圖可謂縱貫東西,某程度來說比起史萊姆,他才是真正的小兵之王呢。

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達人:阿桔,中二病復康人士。

Apps Games中毒者,曾使用「融合卡」將二、三次元世界結合,可惜失敗,導致世界出現了名為「手機」的空間轉移裝置。-阿桔面書-

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