製作「星界之梯AS(ASTRAL GAZER/アストラルゲイザー)」的本地公司-火狗工房

達人:3H

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雖然筆者明顯是一名日系玩家,但也會經常留意其他國家所出的遊戲,基本上只要是有出過好遊戲的廠商,筆者都一定會記在心中並且保持留意。而在眾多國家中,華人地區的遊戲公司都是偏向貧乏(特別是現在西方國家在遊戲方面已有追過日本之勢的情況下,華人遊戲公司的不足更見明顯)。令人印象深刻的華人遊戲公司更是翏翏可數!

當中令筆者最為印象深刻的就是香港的火狗工房和台灣的漢堂,相信不少有一定機齡的華人玩家都會有所同感!由於星界之梯AS剛出日版,這或許是跟大家一起回憶一下當年的好機會,這次先說一下火狗工房吧。(注:當年筆者還是一個學生死小孩,所以不是很多的細節都了解,不過這是作為一個普通玩家的回憶和感想。)

火狗工房背景

火狗成立於1999年,是香港首間由同人誌組織轉變成的原創商業遊戲軟件製作公司。出道作的《愛神餐館》系列在香港和台灣可說是人所共知,及後幾年更有出過韓國版和Xbox日文版。該款遊戲亦於2002年12月獲得亞洲遊戲展之最受歡迎PC遊戲大獎,及03年5月香港第一屆數碼娛樂大獎銅獎。

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之後再推出的《緋雪千夜》也得到「2006香港資訊及通訊科技獎:數碼娛樂軟件」組別三項獎項,包括最佳電腦遊戲、最佳遊戲設計及最佳電腦圖像。(這時筆者開始有一點點的經濟能力,《緋雪千夜》系列特別版週邊什麼的幾乎全收。)

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2007年的殞落
得到多個獎項的火狗工房於2007年公告了一個讓大家都驚訝的消息,那就是八年以來一直虧損,需要尋找投資者續命的事實。

火狗BLOG的原文

後來火狗因加入遊戲橘子集團而成功續命,並順著當時社會趨勢主力開發網上遊戲。雖然幸存,但對於火狗的巨變,不少人都會覺得香港,甚至是華人地區的ACG創意工業已死。

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本地創意工業的反思
雖然《愛神餐館》和《緋雪千夜》都不是什麼神作,但絕對是普遍玩家公認的好東西,有不少人認為火狗工房的虧損有很多來自其進軍TCG和漫畫市場所致,加上當時大部分玩家都有著很重的崇日心態,以致旗下作品沒法廣泛普及(當然也有可能是作品風格不符合當時主流市場)。如果換成現在這個時代就可能有著不同的結果,可能吧…?

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現在火狗已從遊戲橘子集團獨立出來,更推出了手機遊戲「星界之梯AS」,但對於不再開發單機電腦遊戲,部分玩家還是會失望。這時筆者回想起上文連結的一段說話:

因為,能夠創作原創的動畫、漫畫和遊戲,就是我的夢想,就是火狗全體成員的夢想。可是,虧著錢追求的夢想,終有完結的一天。…可是從結果看來,用心不一定就能夠生存。也許不以賺錢為前提的生意,這種結局是必然的。

用心制造的遊戲被主流淘汰,就像士多小店被超市集團淘汰一樣。先不說市場狀態,現在電視遊戲分成幾個DLC讓玩家購買,手機電腦到處都是課金GAME,說不定有部分都是我們玩家的責任。總之,先不論火狗進軍手機市場是否正確,他們的堅持還是值得敬佩。

 

個人感受
筆者不會說什麼支持本地創作等盲目的說話,不過大家如果要玩ASTRAL GAZER(日服),那就請玩星界之梯AS(港服),就像當年轉珠遊戲橫行,連PAD本身都出了中英文版,大家還是會建議身邊朋友先去玩一下日版一樣。遊玩時請忘記公司背景什麼的,用心感受,從概念/美術/遊戲性各方面去判斷該作品值不值得花費,值不值得玩下去。(利申:星界之梯AS的微課玩家。)

 

達人:3H

口味挑剔,要求多多,偏激毒舌的麻煩玩家。但實際是由糞作到神作都會玩的雜食玩家。有時更是邊罵邊課金的傲嬌。課金中毒者,遊戲中毒者,動漫中毒者。 《Chain Chronicle編年史攻略》聯合作者。前遊戲雜誌專欄作者,還有負責各種雜項。

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